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詹姆斯·凯恩的《邮差总按两遍铃》

电影中文名

邮差总按两次铃

2011-08-31 19:10

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本小说曾被选为二十世纪最佳百部英语小说之一。故事取材一起真实的谋杀亲夫案。一个汽车旅馆的老板,被自己性感迷人的妻子伙同情夫(旅店雇员)谋杀。故事的情节曲折夸张,角色怪诞有趣。希腊人是那种幸运儿和糊涂虫的合体,第一次谋杀竟然没能把他杀死,但也没能引起他的警觉。第二次谋杀则像一场闹剧,希腊人终于被杀掉了,但杀人的过程连凶手自己也搞不太清楚,这也为他们后来互相猜疑埋下了种子。当然,他们为此遭到了审判,但是审判和谋杀一样荒诞。杀人者受惠于民法(保险法)的条款,逃脱了刑法的制裁,这也是小说中唯一的一个讽刺。不过,正当他们觉得万事大吉的时候,他们却遭到了“天谴”,上帝又让他们出了一次车祸,他们上次以伪装的车祸杀掉了希腊人,这次真正的车祸却把他送上了绞架。

由这本小说改编而拍成的同名电影,1946版女主角由大美女拉娜•透娜饰演,1981版男主角由杰克•尼科尔森饰演。这两位演员的个人魅力也恰好能代表故事的两大看点。这本小说之所以能入选百部最佳英语小说,其实主要还在于其叙述方式创作了一种新的小说。

小说非常口语化,全文只能找到几个简陋的比喻(比如“她的脸像牛奶”)。因为是第一人称叙事,所以语言简陋也能体现叙事者思想简陋。叙事者“我”本就是个流浪汉,既没有道德底线,也没有价值观念。总之懒得思考,没有文化,一般都随遇而安,但随时乐意铤而走险,这是一个比司法黑幕本身还要荒诞的人。加缪曾说,如果没有这本书,就不会有他的《局外人》。其实《局外人》也取材于一个杀人案,情节上也有一个非常荒诞的,非常有黑色幽默感的庭审。

书名“邮差总按两次铃”意思是邮差为了能够尽其职责地将邮件送达,总是按两次门铃以确保收信人只要在家中就能够听到。在这书里,书名中的趣味等同于喻意:希腊人是经过两次谋杀终被杀掉,女主角遭遇了两次车祸终于死去了,男主角经过两次审判,最终被判有罪,等等。

作者詹姆斯•M.凯恩做过纪者,这本小说虽然取材于新闻,但并没有新闻写作的特点。这只是虚构了一个新闻人物,然后再通过他虚构出一篇案件口述。作者利用这个案件,重建了这样三个人的性格。故事里面有大量虚构,不过有一点值得注意,就是小说的结尾有这样一段话:

“因此我现在呆在死囚行刑前的监房里,把所发生的这一切的最后部分写完,这样麦康奈尔神父就可以从头至尾过一遍,给我指出标点符号及其他别的等等都有哪些不妥,或许可以稍稍做些修改。如果判我延期执行的话,那他就先把我写的东西保管起来看看下一步会怎么样。如果判我减刑的话,那他就把它烧了……”

这个结尾的作用就是给小说一个存在和面世的理由,使这小说更像是出自于一个真正的囚犯之手,更像现实的产物。但小说的叙事方式营造出来的,却是“行动小说”只关注当前行为的氛围,它从头到尾都像无意识纪录,而不是追忆。并且有些地方看起来更像是在有意避开描写心理意识——与意识流小说恰好相反。这是另一种现代小说,其现代性体现在小说创作意识自主、纯粹和细致。现代精神的特点就是多元、明智、精确、条理清晰,这也是文艺复兴和启蒙运动所带来的必然结果。
 
本书也给作家带来一种信心,就是用非常浅白、简单的语言也可以写出非常出色的小说来。这不仅使小说的疆域大大拓展,也给予小说家一种新的审视现实的目光,以及处理现实的方式。这种写作的风格,也值得读者在生活中加以借鉴。如果一个人能够将复杂的事简单地处理,也说明他已将复杂的事看得简单,这就是那种最务实的智慧——它总是显得力大无穷。
 

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