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[Michael Clayton]:法律清道夫

电影中文名

迈克尔·克莱顿

2007-11-03 16:58

 

 michael_clayton_ver2.jpg picture by mofalanmaoMichael Clayton文/魔法蓝猫个人评分:B 

George Clooney, 最近几年来连续推出自己制片并主演的电影,很明显显示出他的野心:他已不再希望只是坐在那里挑选一个商业片去演(虽然时常他也还是会为了不浪费自己天生的无穷魅力而出演一些商业中迷人的角色),除了表演一个角色外,他想要拥有自己的电影,树立自己的标志特色,同时获得学术界和评论界的认可。经过[Syriana], [Good Night, and Good Luck]到现在的[Michael Clayton],可以看出,Clooney的品味的确不差且很独特,每次出手都会让人感觉出他的确是用心在精挑细选,这些作品都成熟、严肃,带有争论性和话题性,而且绝对不会让人用“简单”二字来形容。另外,影片往往以平日不常见的人物类型为核心,具有新鲜感的同时,这些人物也都是“人在江湖,身不由己”、受到多方面压力、在矛盾中挣扎的“可怜人”。而这也恰好是影评人和评委最钟爱的一类角色,因为他们的复杂和不完美,因为他们受到权势、财富、欲望的诱惑时,仍然会在经历痛苦与折磨后选择人性与道义。

 George Clooney in Warner Bros. Pictures' Michael Clayton

所以,当他的前两部“制片”之作都成功之后,已经在舆论上建立起良好的口碑,让人相信他绝对不会随意出招,这个[Michael Clayton]一定有它的特殊之处。令人欣慰的是,Clooney没有让别人的期待落空,在[Michael Clayton]中,他向大家介绍了另一个不为人知,但却存在于我们周围的“边缘人物”---“法律清道夫”。[Michael Clayton]的成功,除了三位主要演员的精彩表演,及影片紧张充满悬念的风格外,我觉得主要是由于这个有趣的职业带给人无限的好奇心和其本身存在的矛盾性。

 

主角Michael Clayton是一个处在黑白之间灰色地带的人物,他生活的世界没有正义和罪恶,只有谎言和利益。虽然在纽约一家律师事务所工作了17年,Michael却仍然在为别人作“擦屁股”的工作,他也曾想作一名辩护律师,拥有自己的很多客户,成为股东之一,但他的“天分”却使自己不知不觉走上了一条不归路,而且越陷越深。同行觉得他是“救世主”,因为官司有麻烦他出马一定能摆平,而他管自己则叫“清洁工”,意思是,他的工作是利用自己在法律上的知识,去想办法“清除”不利于客户的证据,从而为律师事务所赢得官司。老板和同事认为他是这一工作的“最适合人选”,是这方面的天才,绝对不能浪费,同时优厚的待遇和来自老板的信任与依赖也是Michael Clayton无法抽身的原因。于是久而久之,他自己也麻木了,习惯了,但同时他也变成一个行尸走肉,除了工作外,似乎唯一的消遣就是跟人打打扑克,家庭支离破碎,他只是每天这样机械的活着,并不是他不感到自责和羞耻,而是有了“免疫力”。

 

Michael Clayton的私人生活也跟他的工作一样不轻松。离婚后,他要承担抚养儿子的费用,同时尽一个父亲的职责,然而每日被工作烦恼的他,与儿子很难有发自内心的交流。同时他的哥哥又是警察,经常给从事着如此“心虚”工作的Michael带来压力。从这个男人脸上,永远也找不到“快乐”两个字,只有无尽的疲惫,麻木和冷漠。

 

这回,他的工作似乎比任何一次都棘手,因为牵扯到他的一个好朋友。Arthur Edens (Tom Wilkinson扮演)是Michael的同事兼友人,原本是事务所出色的律师之一,但却在处理一个案件时突然“发疯”了,不仅赤裸狂奔,还使客户的案子陷入困境。这个案子是关于工厂被告产生有毒污染,而此工厂是Michael所在律师事务所的最大客户之一。Michael被派前去摆平乱子,接手负责的还有律师事务所中的“女强人”Karen Crowder (Tilda Swinton扮演)---一个冷酷、不苟言笑且很难相处的狠角色,但她也是公司的主要高层,一心要为公司保证客户赢得官司,即便代价是做出丧失人性的事情。很显然,对律师来说,法律是他们手上最强大的工具,但只是用来制裁别人的,而他们自己则不需要遵守,因为他们觉得自己是编织法网的蜘蛛,十分清楚如何使自己不被“捕获”。但当Michael卷入其中,逐渐发现Arthur“发疯”背后的真正原因之后,他陷入了艰难的抉择:是选择完成自己的工作,获得高薪,继续像一个没有灵魂的躯壳一样生活,还是选择推翻他身处的“谎言世界”。

 

本片的导演Tony Gilroy是“波恩”系列电影的编剧,虽然这部他的处女导演作品并没有“波恩”系列中精彩的打斗和动作戏,但仍然具有类似的紧张、快节奏情节,及斗智般的对白,特别是故事结尾,Michael与Karen Crowder的那段对手戏,语言中充满智慧,就像“睿智”的波恩每次耍弄那些愚笨的特工时一样,让观众有痛快淋漓的快感。影片的开头抽取接近故事结尾的一段先演,把观众的胃口吊起来,之后再回到事发前,一层层拨开迷雾,解答人们心中的疑问,然后与开头接连起来,最后再带出一个精彩又耐人寻味的结局。这样的手法很像最近刚刚关注的一位导演Sidney Lumet,他的影片,包括最近要推出的最新一部[Before The Devil Knows Your Dead]都是运用这种编排风格,于是最近看到[Before The Devil Knows Your Dead]一片时,立刻脑海里就联系到[Michael Clayton]。作为首次作导演,想要拥有自己的“风格”是不容易的,但Tony Gilroy至少成功的“模仿”了别人的手法,而且使用得恰当,绝对起到让观众从一开始就对影片保持高度兴趣的作用,因为大家都想知道事情的真相。

 

表演方面最突出的其实是扮演“精神分裂”Arthur Edens 的老演员Tom Wilkinson,因为他扮演的是一个“疯子”,不仅要表现出精神错乱,还要嘴上一直不断自言自语,影片60%以上的台词都是出自他口中。也许因为他以前的那些“配角角色“都太过平淡,这次突然如此抢眼也算让人惊喜一番。相比之下,George Clooney的角色则是个“话不多”的人,但从他塑造的Michael 身上,观众可以清楚感受这个人物所处的困境,他眼神中始终充满不安和犹豫,同时对于他在矛盾中的痛苦挣扎也表现得很到位。Clooney收起了他平日的“迷人微笑”和诙谐气质,演出了一个徘徊于道德边缘、具有多重人格的人物,说不准会再次为他带来一个金人提名。Tilda Swinton作为影片中唯一让人记得的女演员,也成功地塑造了一个在“男人世界”中拼命奋斗的女强人,苍白没有表情的脸庞,展现出她无情的一面,输赢对她来说实在太重要,以至于她已完全变成了冷血动物。

 Tom Wilkinson and George Clooney in Warner Bros. Pictures' Michael Clayton

[Michael Clayton]作为揭示律师界丑闻的惊悚影片,跳出很多俗套,从题材、故事情节和悬念设计上都带给人新鲜感,让人看到了这些身穿高级西装律师背后隐藏的肮脏勾当,也算是发人深省的好题材。但缺点是,法律题材电影对白所含法律术语很多,有时复杂难懂,经常出现大段、快速的对白,如果一旦跟不上,可能就会丧失原来吊起的兴趣。这是一个从语言到情节到角色都需要耐心解读的复杂故事。 

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