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瞬间:地球脉动 第5集 —— 奇幻沙漠 Deserts

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行星地球

2009-07-05 11:09

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们的地表上有三分之一是沙漠。这些地球表面之上的纵深刻痕显然是了无生机,但是令人惊讶的是,其实不然。在沙漠之中,所有生物总是能够紧握最后一线生机。

奇幻沙漠

不是所有沙漠都很炎热,时速五十英里的强风从西伯利亚呼啸而来,将风雪吹送到了蒙古的戈壁沙漠。

 

夏季时节的气温可高达摄氏五十度,到了隆冬,气温可能骤降到零下四十度,使这里成为环境最严苛的沙漠之一。

 

只有少数动物能够适应天候的剧变。野生的双峰骆驼是世界上最珍稀的哺乳动物之一,也许还是最坚毅不挠的。它们面临最大的问题就是缺水,尤其是在冬季时分,已经很稀少的水源现在又冻结成冰。

令人惊讶的是,这里的积雪永不融化。这里的空气太冷,太过干燥,积雪无法融化,太阳光直接让积雪变成了水蒸气,瞬间蒸发。

 

但是积雪仍然是唯一的水源,所以双骆驼会吃雪。在世界其他地区,骆驼来到水塘边喝水的时候,一次最多可以喝到二百公升。这里的饮水策略则是少量多饮。

这是有原因的,因为让胃中装满了雪是会致命的,骆驼必须限制自己吃雪的量,一天最多吃十公升。

 

冬季是骆驼的交配季节。公双峰骆驼这种精彩有趣的求偶演出,目的就是在吸引路过母骆驼的注意。夏季时,骆驼不能离开水塘太远,但是现在少量积雪到处都吃得到,让它们可以远行寻找配偶。

 

现今这种沙漠特有种生物,野生数量不到一千头。虽然戈壁沙漠太严苛,却是它们最后的堡垒。没有任何沙漠和戈壁沙漠一样,但是这里为什么会是沙漠呢?只有一个简单而重要的原因,喜马拉雅山。

 

从南方吹来的云层在这里撞上巨大屏障被迫上移的时候,云层中的水气净空,遗留在山坡上,使得高山另一侧的大地水气稀少。

 

从太空中鸟瞰沙漠是显而易见的,绵延的沙丘蜿蜒好几百英里的表面纹理。由于没有植被可以隐藏它们,千奇百怪的岩石裸露出真实面貌。

 

非洲的撒哈拉是世界上最大的沙漠,面积相当于美国国土,还是世界上最大的沙尘来源之地。这样的沙暴尘会毫无预警的来袭,让大如英国的土地失去能见度好几天的时间。

 

生活在这里的单峰骆驼,步履坚定的面对沙尘暴。沉重沙粒只会飞到距离地面几公尺的半空中,但是沙尘有可能会飞到离地五千公尺的高空中。怒吼的狂风,夹带着漫天的沙尘,就是沙漠地理景观的创作者。

 

爬虫类一身坚硬鳞片外皮保护着它们,免受风沙吹袭。对昆虫来说,连番轰炸实在难以承受,唯一的避难所就位于地底下。

 

随着狂风起起落落,飞沙走石,堆积成了绵延的沙丘。这座沙之海有可能广达几百英里。在纳米比亚,强风吹出了世界上最巨大的几座沙丘。像这样的星状丘最高可高达三百公尺。沙尘横扫沙丘侧翼,吹散了沙丘顶端的陵线,所以只有顶端陵线在飘移。这些沙丘的主体五千年来一直没有变动过位置。

 

岩石几乎都无法承受飞沙走石如此不断的吹袭。这些巨石矗立在埃及的白沙漠之上,不过它们挺立不了多久的,它们不断遭到无情的削磨,变成更多的沙石。

 

现在有许多严重遭到蚀刻的巨石孤立在沙海之中,这些一百公尺高的嶙峋塔形巨石曾经隶属于峰峰相连的高原,狂烈飞沙最后终会将它们消磨殆尽。

 

 

永不停歇的强风吹袭让沙漠的面貌永远都在不停的变化中。只有一项元素是永恒不变的,沙漠烈日。

太阳蒸发水气的高热度威力,对于栖息在这里的自然万物都具有既深且巨的影响力。太阳就是潜在的杀手,红袋鼠必须要有所认知。

 

现在还没有日正当中,它们还不需要太过担忧。不过这种状况维持不了多久,因为澳洲是全世界最干燥的大陆,还拥有极为炎热的白昼气温。这里的气温每一小时都会上升摄氏五度,高温很快就会到达临界点。任何曝露在阳光下的袋鼠都会身陷可能过热的危机。

烈日当空,地表的温度会上升到摄氏七十度。正午时,放射线太过于强烈,必须找地方遮荫。

 

在树荫下,它们躲掉来自太阳的大部分热能,可是它们的体温还是很高,所以它们会对着前臂舔口水。那是袋鼠体内的血管网路最接近皮肤表面的地方。随着唾液的蒸发,血液会冷却下来。

 

这种热能影像可以显示这种方法多么有效,蓝色区域代表比较凉爽的身体部位。

唾液干掉了以后,就必须再行补充。这对袋鼠体内的水份来说是很大的消耗量。就算在树荫下,地表温度仍然滚烫,所以袋鼠会拨开高热的表土接近比较清凉的底土,藉由待在树荫下和舔口水来控制身体的温度,袋鼠可以平安的度过一天中最热的时刻,不会中暑。

 

但是对多数的沙漠动物来说,这样的策略并不足以赖以存活。这是非洲的郭狐,那对大得惊人的耳朵,有助散热。不过它们还有一种保持凉爽的绝招,它们白天都待在地下,日落后才出来活动。黑夜带来了巨变。在撒哈拉沙漠上,夜里的气温比起白天,最多可以下降到三十度,所以凉爽到可以让这些小狐狸出来玩耍。

各种的生物都跑出来了,包括让人最意想不到的生物。蟾蜍皮肤具有渗透性,炎热又干燥的白天会让它很快就死亡。只能在这时候离开遮蔽处,蝎子的情况也是一样,只不过它们的外壳并不透水。

 

其实多数小型沙漠生物都是夜行动物,所以只有在这时候才能判断沙漠里的生机究竟有多么篷勃。但是水气在夜里也会流失,无论如何都必须加以补充,这个课题宰制着所有沙漠生物的生命。

 

在智利的亚他加马沙漠是全世界最干燥的一座沙漠,有些地方已经五十年没下过一滴雨。这样的降雨记录会让你以为这里一定是荒漠一片。

它们是南美洲的骆驼,原驼。虽然它们是保存水分的高手,可是它们仍然需要定期的补充水分,它们的水分部分来自仙人掌花。

 

不过这个解释又引起另一起问题。没有雨水,仙人掌要怎么存活呢?热风从沙漠大地表面吸走了所有的水气,显然有其他自然现象在这里取代了雨水,秘密就在于跟陆地平行流经这里的冰冷洋流。

 

冰冷的海水冷却了海上的热空气,制造出浓密厚重的雾气。在此同时,强风吹向了海岸,将浓雾吹进内陆。不久之后,仙人掌就沾满了露珠。浓雾定期的到来使得热爱水气的苔藓可以生长在仙人掌上像海绵一样的吸取着水气。在几乎没有降雨的地区,这些珍贵的露水是许许多多不同生物的救命活水。

 

深入内陆,空气仍然炎热,导致水气没有办法凝结,所以这片细长的沙漠地带是亚他加马沙漠唯一可以让生物存活的地区。

没有了浓雾,这片大地也会空无一物。原驼会善加利用露水,但是露水稍纵即逝。一两个小时内,阳光就会蒸发掉露水。仙人掌表面再度恢复干燥。

亚利桑那州的索诺伦沙漠并不像亚他加马那么的干燥,这里会有降雨。可是雨量太稀少,所以只要一下雨,动物和植物都必须做好准备,善加利用。

 

暴雨将至。当夏天的雨季来临时,全世界最大的仙人掌之一——树形仙人掌,已经准备要好好的利用它了。在暴雨之后,树形仙人掌的浅生长根系统吸尽了雨水,茎干上的皱褶则是迅速的完全扩张开来。树形仙人掌的茎干最多可以储存五公吨的雨水,那就足以让它度过未来几个月的旱季。

 

这种巨大植物的茎干,为希拉啄木岛提供了住家,但是受到仙人掌照顾呵护的动物,不只有这种鸟类而已。在夏季四个星期的树形仙人掌花期中会引来夜间访客。

这些仙人掌花里满满的花粉和花密引来了长鼻蝠和长舌蝠。这些蝙蝠在几天前离开墨西哥躲避南方的夏季高温,准备往北方迁徙,前往美国南部避暑,所以它们一定会经过索诺伦沙漠。

但是沙漠实在太大了,一年当中的多数时节根本是无法飞越的。现在树形仙人掌开花了,它们才能在中途休息,所以树形仙人掌在储存水份方面的成就对于生活在这里的多数动物都很重要,还能帮助路过的访客。

 

稀少的雨量使得沙漠代表性植物长得奇特有趣。虽然雨水并不常见,仍然像风一样,创造着地理景观。在犹他州的沙漠,远古的大河奔流穿越石灰岩国度,持续拓宽它们的峡谷。

 

现在它们之间的大地已经被刻凿成峭壁和险峰。由于地表上只有少许或没有土壤来保有水源,这里的生物的确很稀少。

 

自然资源有限,冲突当然在所难免。它们是努比亚山羊,它们正准备进行决斗。一旦开打之后,聪明的努比亚山羊知道最佳的战技就是取得制高点。其实它们都是低位阶的公山羊,可是它们的战斗仍然激烈,战败可能就代表永远失去交配的机会。当双方势均力敌的时候,就像它们这样,决斗可能持续一小时。

在高温下,决斗让它们精疲力尽,不过赢得胜利可以获得更重要的位阶,迈向封王之路。胜负输赢太过重要,投机作弊时有所见。

 

战斗产生了胜利者,可是它还没有赢得终极大奖,所有的好处仍然是属于公山羊王的,崇高地位为它赢得后宫母山羊的忠贞,它们会形影不离的跟随它在这片沙漠上生活,寻找食物跟水源。它不必浪费时间寻找交配对象,它们都在等它宠幸,因此它可以专心陪伴它们,维护身材和健康。

 

蜥蜴是沙漠的特有生物,但是它们在这里的数量多得惊人。在这些南美洲的岩缝中,栖息在这里的蜥蜴密度居全球之冠。它们被称为扁蜥,的确名符其实。它们会炫耀五彩缤纷的腹部宣示领土主权,它达成目的了。

现在觅食的时刻到了。随着气温升高,蜥蜴群离开栖息的缝隙一起往河谷的底部行进,它们的目标就是河。河岸边并没有食物,可是这条沙漠河流隐藏着秘密。每一天都会有一大群的蚋,从湍急的支流中飞起,蜥蜴群就是为了它们而来的。

 

蚋群是不会落地的,因此蜥蜴必须要跳起来捕食。一天当中,每一只空中小飞蜥可能都可以吃到五十只蚋。

这里有太多的蚋供蜥蜴捕食,就算几百只蜥蜴同时抢食也无所谓。远离这些急流流域,扁蜥的数量显然就少了非常的多。但是在这里,众多的蚋群是蜥蜴繁盛壮大的主因。

 

沙漠是缺少水源所创造出来的,但是真正让动物丧命的并不是高温或缺水,而是缺少食物。那么身形如此庞大的草食性动物是如何生存在完全没有植物生长的荒漠之地呢?

 

纳米比亚的大象是非洲最坚忍的动物,它们必须如此。在广大的沙漠上,食物如此稀少,使得这些大象一天最多要走五十英里,沿着干涸的河道一路走下去,寻找可以吃的东西。有时候,看起来真的是毫无希望。

 

大象跟这里的景观看起来也许格格不入,但是它们并不孤单。令人惊讶的,这里也有狮子。在非洲的大草原上,数量众多的猎物群,可以供养二十头以上的狮群。

可是在这里,狮群必须改变它们的习性,狮群成员少多了,而栖息地却比草原狮群大多了。另外还有一个问题,它们的食物永远在移动中。

 

狮子就和大象一样,必须长途跋涉寻找足够的食物维生。可是狮子不会到处去,它们不会企图去翻越这一大片的沙丘,而且剑羚很清楚,狮群必须等待剑羚离开安全无虞的沙丘。因为剑羚终究会出来饮水跟觅食,那时候狮子就会偷袭它们。

 

大象找到了它们最爱吃的食物。青草是所有大象的主食来源,可是这群大象却专注于挖食草根,因为草根的营养和水份都多于草茎。这样的习性就可以让它们继续生存在什么都短缺的荒漠上,但是这一切都可以在瞬间改变。

 

许多沙漠的命运都是由远方的雨水所掌控。这片流水是落在一百英里外山区的降雨所形成的,这就是所谓的暴洪。因为这种骤发性的洪水,可能只存在一天就消失。这是沙漠地区一年最多只发生一两次的现象。多沙的河床就像一张巨大的吸墨纸一样,以最快的速度吸干流经的洪水,但是这里的每一寸大地都受到了洪水的润泽,为栖息在这里的生物提高存活下去的机率。

 

水塘暂时性的填满了水,非洲其他地区的大象每天都会喝水。但是水源的稀少让非洲沙漠象只能每隔四五天补充得来不易的水份。

 

暴洪在一星期之内就会为大地带来茂盛新绿,足以吸引剑羚离开沙丘前来尝鲜。这是让它们补充体内存粮的难得机会。

 

洪水也会让狮群的日子好过了一点,这头剑羚的鲜肉最多可让狮群家族一星期不必进食。这段时间,猎食起来容易多了。因为河道已经变成了青草地,狮子和剑羚的好日子非常短暂,不过就是这短暂的美好时光让它们得以全年生活在沙漠上。

 

死谷是全世界最炎热的地区,然而就连这座火炉都会因为水而转变。一场雨就可以让深埋在大地中三十多年的种子苏醒过来,绽放生机,而这里已经百年没有开过这种花了。

死谷百花盛开的美景转眼即逝,不过它们出现的时机刚好让生命得以为继。繁茂苍翠的花草树木是所有沙漠生物所期盼的。季节一到,它们就必须善加利用。

 

世界上所有物种对于美好时节反应最迅速,最具戏剧化效果的就是非洲沙漠飞蝗。它们埋藏在泥土中二十年的卵立刻开始孵化。

小飞蝗就是所谓的蚱蜢,因为现在它们没有翅膀,它们跟着新芽的气味找到了全新的进食地区。通常它们要四星期才能长成成年飞蝗,如果条件对了,就像现在,它们的生长速度会变得很快。

 

当一个地方的植被开始不够吃的时候,有翅的成年飞蝗会释出费洛蒙讯息,通知飞蝗群所有成员必须启程离开。它们群起而飞,铺天盖地。

成年飞蝗每天要吃等同于体重的食物,漫天飞窜的飞蝗群可以吃掉好几百吨的植被。它们必须持续前进,顺着风向前飞翔,因为那是最省力的飞行方式。

它们顺风而飞,就表示它们一直飞往气压较低的地区,也就是风雨交会植被开始生长的地区。

 

在沿途中,不断有其他飞蝗群加入,形成好几十亿只飞蝗的巨大蝗群,扩及范围最宽达四十英里。它们会啃光所到之处的所有可吃食物,这是地球上最壮观的自然奇景之一,规模之大,实属罕见。

但是为时不长,一旦食物啃光了,几十亿只飞蝗的轰轰振翅之声,又会再一次的由沙漠上那单调凄凉的风声所取代。

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